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鎌倉丸という船を知ってますか

2017 FEB 7 19:19:39 pm by トム 市原

 鎌倉丸は昭和5年の建造で『太平洋の女王』と言われた美しい客船です。元々は秩父丸という船名でしたが鎌倉丸に変更されました。
 私の祖父は処女航海から乗っていて、写真師をしていました。
 当時は政府関係者、皇族も皆これに乗ったものです。祖父の持っていたアルバムには当時の有名人達が載っていて、そのアルバムは現在行方不明ですが、多分最後の住居に有るのでは無いかと推測しています。
 他の船中記録写真は沢山あり、全て従兄弟達の許可を得て日本郵船博物館に寄贈しました。
 常々「いいかツトム(私の本名)。この笛はこれでどんな偉い人でもこちらを向かせたんだ、それくらい写真師は偉かったんだ」と銀の笛を見せてくれました。
 船では船長、一等船客、船医、写真師は毎晩フランス料理のフルコースを出さました。ところが秋田の田舎(大館)出身の祖父の口に合わず、ボーイに自分の船室へ持って行かせて全部鍋に入れ、火にかけ醤油をぶっ込んで食べたそうです。
 豪放磊落な人でしたが、真夏でも出かけるときは背広に中折れ帽子を被り出かけていました。
 鎌倉丸の前には郵船の色々な船に乗りました。
 樺太航路の時なぞはおもしろがってピストルを買い、酔っぱらって機関部と甲板部と撃ち合いになり、一人が耳を打ち抜かれて酔いが覚めたそうです。
 晩年(82歳)港町で3人のチンピラにからまれて、二人を海ににたたき込み、もう一人をたたきのめしている最中に警察が来ると、急におとなしくなり、警察も「こんな年寄りに出来るわけが無い」と不問にされたそうです。
 もう、ああいう明治男は居ないでしょうね。
 ところでその鎌倉丸は戦争になると軍用輸送船として運用されます。
 船が軍に徴収されると聞いて祖父は降りる決心をするのですが、友人の船医は「おまえと俺はこの船で一番長い乗船経歴を持って居る。おまえが降りるなら俺が記録を作るぞ」と言って残り、結局潜水艦に撃沈され亡くなられたそうです。

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